¿Qué es la cardiomegalia y por qué se produce?

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Cardiomegalia
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala cómo las enfermedades cardiovasculares constituyen una de las principales causas de muerte en el mundo. Así, al año fallecen unos 18 millones de personas por esta causa.

En el caso de la cardiomegalia, esta no es una enfermedad como tal, siendo más bien la consecuencia de alguna otra patología, sin que tenga por qué ir acompañada de síntomas claros. En este artículo te contamos qué es la cardiomegalia y cuáles son sus síntomas y causas.

Características de la cardiomegalia

La cardiomegalia es un estiramiento del músculo cardíaco que hace que el corazón se agrande. Una consecuencia de la cardiomiopatía congestiva o dilatada, una enfermedad muy habitual del músculo cardíaco.

Según la Sociedad Española de Cardiología (SEC), la cardiomiopatia dilatada es una enfermedad común en personas de todas las edades, considerándose que se padece cardiomegalia cuando el diámetro del corazón tiene unas dimensión que super en más de un 50% el diámetro interno de la caja torácica.

Un agrandamiento que debilita el tejido muscular de las cavidades de bombeo del corazón. Y, el organismo funciona de manera casi normal, este tratará de compensar la ralentización en la capacidad de bombeo del corazón dilatando aún más el corazón para poder recibir una mayor cantidad de sangre.

También aumentará la frecuencia de bombeo, provocando que el corazón no se contraiga bien y se vea afectada la circulación sanguínea y se vaya acumulando líquido en los pulmones, en las piernas y en el abdomen. Una acumulación que provoca dificultades para respirar e hinchazón, síntomas de una insuficiencia cardíaca.

Otra de las consecuencias son arritmias o cambios en los ritmos cardíacos, siendo habitual que puedan formar coágulos sanguíneos.

Síntomas y causas de la cardiomegalia

La cardiomegalia no produce unos síntomas claros en sus primeros momentos, siendo habitual que se detecte en estudios solicitados por otras razones. Así, por ejemplo, puede detectarse al realizarse radiografías de tórax para observar los pulmones.

Los síntomas solo serán evidentes cuando el aumento de tamaño del corazón sea ya importante y su causa esté ya muy avanzada.

Los síntomas en ese momento pueden ser:

  • Palpitaciones
  • Arritmia
  • Hinchazón de pierna
  • Angina de pecho
  • Náuseas
  • Falta de apetito

¿Cuáles son la causas de la cardiomegalia?

Entre las causas más habituales de la cardiomegalia se destacan:

  • Presión arterial elevada
  • Trastornos de la tiroides
  • Obstrucción de las arterias coronarias
  • Alteraciones de las válvulas cardiacas
  • Miocardiopatía
  • Hipertensión pulmonar
  • Exceso de hierro en el organismo (hemocromatosis)
  • Recuento sanguíneo bajo o anemia
  • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico)
  • Enfermedades poco frecuentes que pueden afectar el corazón, como la amiloidosis. 
  • Ritmo anormal o arritmia

¿Cuál es el tratamiento para la cardiomegalia?

Los tratamientos para la cardiomegalia buscan corregir la causa última de la dilatación del corazón:

  • Los medicamentos y la cirugía son dos de los tratamientos más recomendados para combatir la cardiomegalia. En este sentido, es fundamental acudir al médico de inmediato en caso de sospecha de cardiomegalia para que el paciente reciba el tratamiento adecuado lo antes posible.
  • El estilo de vida también ha de cambiar, comenzando por dejar de fumar, perder peso, limitar el consumo de sal, controlar la tensión arterial, dejar el alcohol y la cafeína, controlar la diabetes y hacer ejercicio moderado, además de dormir 8 horas al día.
  • La esperanza de vida de los pacientes con cardiomegalia no puede determinarse ya que depende de la causa última de ese aumento de corazón. Por otra parte, la cardiomegalia en ancianos solo se considera como tal si el índice cardiotorácico es superior al 50%.

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