¿Cómo evitar las intoxicaciones alimentarias en verano?

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Las intoxicaciones alimentarias suelen ser más frecuentes en verano. Las altas temperaturas favorecen el desarrollo de microorganismos. Además, en esta época resulta también más complicado conservar los alimentos a la temperatura adecuada cuando se ingieren fuera de casa.

Por estas razones, la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN) advierte del peligro de dichas intoxicaciones y recomienda extremar las precauciones. En concreto, la doctora Ana Isabel Sánchez Marcos, miembro del Área de Nutrición de la SEEN, explica que “los microorganismos son seres vivos que necesitan que el alimento, que les sirve de vehículo y de hábitat, les brinde unas condiciones favorables”.

Entre estas condiciones favorables están, entre otras, la disponibilidad de nutrientes, una temperatura adecuada y un entorno no agresivo (condiciones de acidez, salinidad, humedad). “Con estas condiciones favorables, si les concedemos el tiempo necesario, se reproducirán pudiendo alcanzar dosis infectivas y, además, aquellos que son toxigénicos producirán toxinas”, destaca la doctora.

¿Qué es una intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria es una enfermedad que se produce por la ingesta de alimentos con presencia de gérmenes patógenos o sus toxinas, por virus o por parásitos.

La doctora Sánchez Marcos señala que “la enfermedad puede tener su origen en la ingestión de bacterias o virus vehiculados en el alimento (infección), en toxinas producidas por aquellas previamente formadas en el alimento (intoxicación), o en formas parasitarias en fases concretas de su ciclo evolutivo (infestación)”.

Algunos ejemplos de intoxicaciones alimentarias son:

  • Producidas por infección: la salmonelosis y la hepatitis A.
  • A causa de intoxicaciones por sus toxinas: el botulismo y la gastroenteritis.
  • Por enterotoxina estafilocócica y de parasitosis: la triquinelosis y la anisakiasis.

Síntomas de intoxicación alimentaria

Los síntomas de una intoxicación alimentaria son:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Dolor.
  • Calambres abdominales.
  • En algunas ocasiones, fiebre.

Según el informe de la EFSA (European Food Safety Authorithy) publicado en 2020, las enfermedades más comunes transmitidas por alimentos son:

  • Campylobacter.
  • Salmonella.
  • Yersinia.
  • La bacteria escherichia coli y listeria.

Este mismo informe alerta de que las enfermedades zoonóticas transmitidas por los alimentos son una amenaza importante y generalizada para la salud pública mundial. En la Unión Europea se notifican más de 350.000 casos cada año y es probable que el número real sea mayor.

Recomendaciones para evitar las intoxicaciones alimentarias

En cuanto a los consejos para evitar sufrir intoxicaciones alimentarias, la especialista nos recuerda la importancia de tener en cuenta las Reglas de Oro’ de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para asegurar una adecuada manipulación y conservación de los alimentos.

Entre estas recomendaciones se encuentran:

  • Consumir alimentos que hayan sido tratados o manipulados higiénicamente.
  • Cocinar correctamente los alimentos de origen animal, ya que pueden estar contaminados por microorganismos.
  • Ingerir los alimentos poco tiempo después de cocinarlos.

Además, la doctora incide en que:

  • No hay que tomar leche cruda sin tratamiento térmico previo.
  • Las carnes, el pescado y los productos de repostería deben estar refrigerados o congelados.
  • Es vital conservar correctamente los alimentos cocinados. Si no se pueden acabar inmediatamente o se quieren guardar las sobras deben conservarse refrigerados a 5°C como máximo o congelados.
  • Hay que calentar suficientemente los alimentos cocinados, así como evitar el contacto entre los alimentos crudos y los cocinados.
  • Es fundamental una correcta higiene de la persona que va a manipular los alimentos y una limpieza adecuada de todas las superficies de la cocina.
  • Hay que mantener los alimentos fuera del alcance de insectos, roedores y animales de compañía.
  • Solo hay que utilizar agua potable y descartar ingerir alimentos perecederos expuestos a temperatura ambiente.

Tratamiento de las intoxicaciones alimentarias

En la mayoría de los casos, la intoxicación alimentaria es leve y desaparece sin tratamiento, aunque algunas personas requieren ir al hospital.

La endocrinóloga recomienda consultar al médico cuando se presenten algunos síntomas de alarma como:

  • Episodios frecuentes de vómitos e incapacidad para tolerar líquidos.
  • Vómitos o heces con sangre.
  • Diarrea durante más de tres días.
  • Dolor extremo o calambres abdominales intensos.
  • Fiebre (temperatura superior a 38 °C).
  • Signos o síntomas de deshidratación (sed excesiva, sequedad de boca, poca cantidad o ausencia de orina, debilidad grave, mareos o aturdimiento).

En caso de necesitar tratamiento domiciliario, la especialista argumenta que puede consistir en reemplazo de líquidos perdidos, antibióticos en algunos casos y advierte que no deben tomarse medicamentos antidiarreicos sin prescripción médica ya que pueden agravar el cuadro.

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