¿Cuánto azúcar podemos tomar al día según la OMS?

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El azúcar es un ingrediente natural que está presente de forma habitual en nuestra alimentación. Pero, ¿cuánto azúcar podemos tomar al día según la Organización Mundial de la Salud? La cantidad diaria de azúcar que recomienda la OMS es de alrededor de 12 cucharaditas diarias. Esto significa que el consumo de azúcares libres, también conocidos como azúcares añadidos, tiene que estar por debajo del 10% del consumo de calorías diarias.

Esta recomendación es tanto para niños como para adultos. Es más, la OMS sugiere que preferiblemente se reduzca su ingesta a menos del 5% de la ingesta calórica total (unos 25 gramos al día). Así que, el consumo de azúcar debe formar siempre parte de una dieta saludable.

Para qué sirve tomar la cantidad diaria de azúcar recomendada

El azúcar es una sustancia necesaria para el buen funcionamiento de nuestro organismo. Es, por ejemplo, el caso del cerebro. El mismo necesita un suministro constante de glucosa a través de la sangre para que las neuronas funcionen bien.

Así, incluir en la dieta la cantidad diaria de azúcar recomendada, es imprescindible para el desarrollo de las funciones cognitivas. Entre otras cosas ayuda a:

  • Mejora la agilidad mental
  • Potencia la memoria
  • Minimiza el tiempo de reacción
  • Favorece la atención
  • Estimula la capacidad de resolver problemas matemáticos
  • Reduce la sensación de cansancio

¿Qué aporta el azúcar a los alimentos?

El azúcar, muy usado en la repostería, aporta las siguientes cualidades a los alimentos:

  • Un sabor dulce
  • Gusto
  • Aroma
  • Textura
  • Viscosidad y consistencia
  • Ejerce una acción microbiana

Es muy común también su uso para modificar el punto de congelación y fusión de los alimentos o colorearlos de forma natural.

Tipos de azúcar

Azúcar es el nombre popular con el que se conoce a la sacarosa, también conocido como azúcar común o azúcar de mesa. Dicho azúcar, es definido por la Federación Española de la Nutrición como “un disacárido formado por una molécula de glucosa y una de fructosa, que se obtiene principalmente de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera”.

Hay muchos tipos de azúcares. Básicamente, podemos distinguir entre:

  • Fructosa: azúcar simple que no está unido a ninguna otra molécula.
  • Glucosa: azúcar generado por el metabolismo de los hidratos de carbono. Es la principal fuente de energía para el organismo.
  • Sacarosa: conocido como azúcar de mesa común, está compuesto por los dos anteriores.

Con esto en cuenta, el azúcar que se encuentra de forma natural en la fruta es la fructosa. Y, al igual que ocurre con otros alimentos, hay frutas con más azúcar y otras frutas con menos azúcar. Además, este azúcar que no tiene la misma composición ni es digerido de la misma forma que el azúcar de los productos procesados.

Asimismo, también se puede clasificar el azúcar en función de:

  • El origen: puede estar en la caña de azúcar o en la remolacha azucarera.
  • El grado de refinación: azúcar moreno, azúcar rubio o azúcar blanco.

En definitiva, el consumo de azúcar ha de ceñirse a la cantidad diaria recomendada. De esta forma, no supondrá ningún riesgo para la salud.

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