¿Cómo saber si sufres tos crónica?

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La tos crónica ocurre cuando tiene una duración de ocho semanas o más en adultos, y en el caso de los niños si son cuatro semanas o más.

Síntomas

Además de la tos, se pueden presentar otros síntomas y signos, entre los que se encuentran:

  • Nariz que moquea; goteo.
  • Congestión nasal.
  • Ronquera.
  • Dificultad para respirar.
  • Acidez estomacal.
  • Gusto agrio en la boca.
  • Como una excepción, puede existir la tos con sangre.

Diagnóstico de una tos crónica

Para poder detectar que se trata verdaderamente de una tos crónica y tratarlo será necesaria la realización de diferentes pruebas diagnósticas. De acuerdo a la exploración física o de la historia clínica se pueden realizar algunas de estas pruebas:

  • Pruebas de alergia.
  • Exploración otorrinolaringológica.
  • Espirometría: junto con una prueba de broncodilatación.
  • Pruebas radiológicas. Entre ellas, TAC de senos paranasales y del tórax son las más comunes.
  • Espirometría con prueba de broncodilatación.
  • Prueba de provocación de broncoespasmo.

Causas de la cronicidad

La tos ocasional es común y, además, sirve para eliminar irritantes y secreciones que se encuentran en los pulmones y previene infecciones. En cambio, la tos crónica que persiste suele ser el resultado de un problema médico y debido a más de una causa como:

  • Asma: es una enfermedad inflamatoria de los bronquios que puede producir la tos crónica, con o sin expectoración, como único síntoma. Además, hay un tipo de asma, la variante tusígena, en que la tos se presenta como síntoma principal.
  • Goteo retronasal o nasal posterior: ocurre cuando la nariz o los senos paranasales producen gran cantidad de mucosidad. Esto hace que estas secreciones caigan en la faringe.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): es el paso de fluido ácido del estómago al esófago. Ocurre que el ácido estimula receptores nerviosos que se encuentran en el esófago y produce tos.
  • Tabaquismo: es la causa más frecuente.

Así, el tratamiento suele ir directamente a la causa que lo ocasiona.

Complicaciones de la tos crónica

Hay diferentes complicaciones, algunas menos frecuentes como desmayos, pero las más comunes son las siguientes:

  • Mareos.
  • Transpiración excesiva.
  • Fractura de costillas.
  • Dolor de cabeza.
  • Insomnio o interrupciones del sueño.
  • Vómitos.
  • Incontinencia urinaria.

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